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En la agenda ambiental, el 2 de febrero se celebra en todo el planeta el día de los humedales, actividad promovida por la Convención de Ramsar, un tratado internacional en pro de la conservación y uso racional de los humedales y sus recursos. Con 170 países que forman parte de la convención y 2.339 humedales anexados como “sitios Ramsar”, se conservan en el planeta más de 250 millones de hectáreas pensando en las generaciones futuras.

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Los humedales son áreas donde se acumula el agua o se inundan en algunos períodos. Estos ambientes se caracterizan no solo por la alta diversidad biológica que contienen, sino también por la gran cantidad de beneficios o “servicios ecosistémicos” que brindan a la humanidad como, por ejemplo, el suministro de agua dulce y alimento a las poblaciones, el control de crecidas, la recarga de aguas subterráneas y la mitigación del cambio climático al absorber grandes cantidades de dióxido de carbono, el cual es el principal responsable del efecto invernadero.

En nuestro país entró en vigencia la convención Ramsar en 1992. Desde allí hasta la fecha, se han incorporado 23 sitios en el mundo sumando más de 5 millones de hectáreas comprometidas con el uso sostenible de los humedales. En Argentina, la mayoría de los sitios Ramsar se encuentran en la región norte y están asociados a valles de ríos, depresiones de terreno o al pie de sierras y montañas.

Los Sitios Ramsar de Jujuy

En Jujuy son dos los Sitios Ramsar: la Laguna de los Pozuelos, designada en junio de 1992 con 16.224 ha; y la Laguna de Vilama, designada en septiembre de 2000, que anexó 157.000 ha al sistema de sitios Ramsar.

En ambos casos se trata de espejos de agua que se forman en el altiplano puneño a partir de cuencas endorreicas (sistemas hídricos que no tienen salida al mar) y conforman verdaderos oasis en extensas zonas áridas que suele congregar numerosas especies de flora y fauna altamente adaptada.

Se destacan los coloridos flamencos en una variedad de tonos que van del rosa pálido al carmesí que irrumpen en la monotonía del paisaje andino y configuran un espectáculo digno de presenciar.

Los otros humedales de Jujuy

Fuera de los sitios declarados Ramsar, la provincia por sus características geográficas y formaciones geológicas contiene muchísimos humedales que no están designados como tales, pero igualmente son altamente importantes a la hora de conservarlos porque cumplen con todos los servicios ecosistémicos de los sitios Ramsar.

Compartiendo características similares a nuestros sitios Ramsar, se encuentran pequeñas lagunas asociadas a los glaciares de escombro que se distribuyen sobre el Este de la provincia y a partir de ellos se forman las vegas altoandinas, un tipo de humedal que es sitio de pastoreo tradicional de los camélidos sudamericanos y, en algunos casos, de ganado doméstico. Esta última practica es necesaria controlarla, dado que en las últimas décadas el sobrepastoreo ha afectado negativamente la funcionalidad de estos humedales, transformándolos -en el peor de los casos- en zonas desiertas.

Hacia el Oeste de la Provincia, donde predominan las zonas boscosas y selváticas, los humedales también están presentes. Un ejemplo claro, es el complejo de Lagunas contenidas por el Parque Provincial Potrero de Yala, estas durante siglos han sido el sustento natural de numerosas poblaciones cercanas, incluyendo a San Salvador de Jujuy. Además, el parque en si conserva una alta diversidad de formas de vida al que se le suman también altos valores escénicos y culturales.

Monitoreando la salud de nuestros humedales

Todos los inicios de año, el Ministerio de Ambiente de Jujuy se suma a una iniciativa regional e internacional promovida por el Grupo de Conservación del Flamenco Altoandino (GCFA), que consiste en realizar los censos anuales de flamencos y otras especies de aves que habitan el complejo de Lagunas de Vilama-Pululos y la Laguna de los Pozuelos en nuestra provincia. El censo se hace en forma simultánea con las provincias de Salta y Catamarca en nuestro país, y los países hermanos Chile, Bolivia y Perú. Este monitoreo, que está próximo a realizarse, en cierta medida arroja el estado de salud de las lagunas altoandinas como ecosistemas.

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Un equipo del Ministerio de Ambiente realizó el Censo simultáneo de flamencos altoandinos 2018, en conjunto con la Administración de Parques Nacionales, a través del cual relevaron todos los cuerpos de agua conocidos por albergar ejemplares de este género de aves.

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Miembros de la Secretaría de Biodiversidad del Ministerio de Ambiente en conjunto con la Administración de Parques Nacionales, recorrieron aproximadamente 1.100 km por complejos caminos de la altiplanicie de Jujuy, durante una semana, para concretar el censo de flamencos de éste año.

“Jujuy posee lagunas internacionalmente reconocidas por alojar cantidades y colonias importantes de flamencos, como por ejemplo la Laguna de Vilama, localizada en la Reserva Altoandina La Chinchilla”, explicó la Ministra de Ambiente, María Inés Zigarán.

Luego de describir que los censos simultáneos constituyen una parte primordial del Programa de Monitoreo de la Red de Humedales establecida por el Grupo de Conservación de Flamencos Altoandinos o GFCA, la funcionaria precisó: “el objetivo de este programa es realizar aportes al conocimiento de la dinámica poblacional de los flamencos altoandinos, incluyendo productividad, longevidad, supervivencia y desplazamientos; así como contribuir a la interpretación de las condiciones ecológicas de sus hábitats dentro de la red de humedales altoandina.”

Importancia de los censos de flamenco

Con la finalidad de monitorear el estado de las poblaciones y de llevar el registro de los eventos reproductivos, todos los años se realizan censos en los humedales altoandinos en las provincias de Jujuy, Salta y Catamarca. Se concretan por lo general a mediados o finales del verano, y en Jujuy se intensifica el esfuerzo particularmente en el complejo de Vilama-Pululos.

Una de las intenciones de estas actividades es monitorear no solo a estas especies, sino también controlar indirectamente el estado de salud de estas cuencas endorreicas sobre todo porque representan un sitio de interés internacional por estar declarado como Sitio RAMSAR y por su localización estratégica también forma parte de un complejo internacional tripartito junto con la Reserva Nacional Los Flamencos en Chile y la Reserva Eduardo Avaroa en Bolivia, con las cuales colinda.

El biólogo César Bracamonte y el guardaparque José Segovia, de la Secretaría de Biodiversidad que encabeza Javier Gronda, realizaron en conjunto con la Administración de Parques Nacionales, y con el apoyo logístico de la Secretaría de Turismo, el conteo de individuos de las tres especies de flamencos que habitan y se reproducen en la provincia de Jujuy: la Parina (Phoenicopterus chilensis), el Chururu (Phoenicoparrus jamesi) y el Tococo (Phoenicoparrus andinus).

Recorrieron 1.150 km y se censaron todos los cuerpos de agua conocidos por albergar alguna de las especies. Algunos de éstos son internacionalmente reconocidos por alojar cantidades y colonias reproductivas importantes de flamencos como la Laguna de Vilama, localizada en la Reserva Altoandina La Chinchilla, o El Monumento Natural Laguna de los Pozuelos.

En la Laguna de Vilama en particular, y en otras de este complejo se detectaron signos de nidificación, la presencia de pichones de Parina lo cual resulta un importante dato que da cuenta de la reproducción esta especie en nuestras áreas protegidas. Adicionalmente, se registró una importante diversidad de aves altoandinas acuáticas entre patos, gallaretas, falaropos, avocetas, etc.

“Las tareas de monitoreo resultan de vital importancia para reconocer la dinámica poblacional estacional de flamencos y como una línea de base para favorecer las investigaciones y aplicación de planes de manejo de humedales altoandinos por parte del Ministerio de Ambiente”, valoró la Ministra Zigarán.

Finalmente, agregó que “lo más importante de este censo fue el hallazgo de sitios activos de nidificación y la existencia de pichones por lo que próximamente se realizaría una nueva visita al lugar como parte del seguimiento del éxito de reproducción de esta nidada”.

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Se realizó satisfactoriamente el censo de flamencos altoandinos 2017, con participación de un equipo especializado de la Secretaría de Biodiversidad del Ministerio de Ambiente, y un grupo de profesionales de la Administración de Parques Nacionales.

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Los biólogos César Bracamonte, Luis Biancucci y José Segovia, del ministerio de Ambiente, junto con miembros de Parques Nacionales, visitaron el Sistema de lagunas del Sitito Ramsar Vilama, el monumento natural Laguna de los Pozuelos, y el monumento natural provincial Laguna de Leandro.

El objetivo del trabajo fue realizar el censo internacional de flamencos altoandinos del presente año y determinar la dinámica poblacional, productividad, longevidad, supervivencia y desplazamientos de las especies. Además de las condiciones ecológicas de sus hábitats dentro de la Red de Humedales.

Si bien es cierto los censos internacionales simultáneos, que se inscriben dentro del Programa de Monitoreo de la Red de Humedales, se realizan cada cinco años, los monitoreos en particular se realizan anualmente en Argentina. Más precisamente en las provincias de distribución de los flamencos: Jujuy, Salta y Catamarca.

Merece la pena destacarse que los censos son importantes porque permiten establecer medidas de conservación y de manejo en las áreas protegidas provinciales y nacionales. Por eso las tareas de monitoreo resultan de vital importancia para reconocer la dinámica poblacional estacional de flamencos y determinar una línea de base para favorecer las investigaciones y aplicación de planes de manejo de humedales altoandinos por parte del Ministerio de Ambiente.

Actividades y trabajo de campo

La actividad principal desarrollada por los equipos integrados por los biólogos de la dirección de áreas protegidas del ministerio de ambiente, y los especialistas de Parques Nacionales, tuvo que ver con realizar el conteo de individuos de las tres especies de flamencos que se encuentran en lagunas jujeñas: Flamenco andino o tococo, Flamenco de james o chururu, y Flamenco común o parina.

También se registró la actividad reproductiva de estas especies que se extienden por Sudamérica, e incorporar así toda la información obtenida a la base de datos compartida del Grupo de Conservación Flamencos Altoandinos (GCFA).

Para cumplir con su propósito los equipos recorrieron aproximadamente 1.600 km., y se censaron todos los cuerpos de agua conocidos por albergar alguna de las especies de flamencos citadas. Algunos de estos espejos son internacionalmente reconocidos por alojar cantidades y colonias importantes de flamencos, como por ejemplo la Laguna de Vilama localizada en la Reserva Altoandina La Chinchilla, y el monumento natural Laguna de los Pozuelos.

Como resultado de su visita, los técnicos registraron alrededor de 13.000 flamencos en Pozuelos, mientras que en la Laguna de Vilama contabilizaron aproximadamente 10.000 individuos; además de no haber detectado signos de nidificación.

Por otro lado, donde sí reconocieron anidamiento y donde los polluelos prosperaron fue en las lagunas Honda y Guindas. Estas son dos de las lagunas más recónditas del sistema de lagunas que rodea a la Laguna Vilama.

Adicionalmente, se registró una importante diversidad de aves altoandinas acuáticas patos, gallaretas, falaropos, avocetas, etc.; entre las que destacan la nidificación de la gallareta cornuta (Fulica cornuta) en la laguna de Pululos en donde se pudo contabilizar más de 5000 individuos.

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Para abordar la problemática de la caza furtiva de especies animales, funcionarios del Ministerio de Ambiente visitaron la Agrupación IX Jujuy de Gendarmería Nacional para requerir se refuercen las acciones de control en puestos fronterizos y áreas protegidas de la provincia.
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Ministra de Ambiente, María Inés Zigarán, acompañada del Secretario de Desarrollo Sustentable, Antonio Alejo; y de los Directores de Recursos Genéticos y Protección de Biodiversidad, Álvaro Núñez, y de Áreas Protegidas, Mercedes Zamorano.
A propósito de algunos episodios registrados en la zona de la Laguna de Vilama y en Susques, los funcionarios de Ambiente decidieron abordar junto a los referentes de Gendarmería Nacional una agenda conjunta para intensificar las tareas de control, en vistas a prevenir la caza furtiva y el tráfico ilegal de vicuñas y a la vez poner en conocimiento la preocupación de resguardar dos monumentos naturales nacionales: la taruca, y el yaguareté.
La ministra María Inés Zigarán fue recibida por el comandante principal Antonio Insaurralde, segundo Jefe de la Agrupación IX Jujuy de Gendarmería Nacional. Acompañaron el secretario de Desarrollo Sustentable, Antonio Alejo, y los directores de Recursos Genéticos y Protección de Biodiversidad y de Areas Protegidas, Álvaro Núñez y Mercedes Zamorano, respectivamente.
En este marco, plantearon la creciente preocupación por los hechos de público conocimiento que tienen que ver con algunos episodios de caza indiscriminada de la vicuña en el norte de nuestra provincia. Al mismo tiempo, se informó a la fuerza de seguridad que estos episodios se repiten en algunas poblaciones de burros y también de tarucas, que es un animal declarado Monumento Natural Nacional.
Zigarán, luego de evaluar los trabajos que se vienen haciendo desde el ministerio y condenar terminantemente la caza furtiva, reflexionó en torno a la necesidad de desarrollar operativos de control, sistemáticos y permanentes, en las zonas de posible tráfico ilegal de cueros y lanas.
“Es nuestra competencia alertar sobre posibles hechos de tráfico de fauna y flora local, y accionar en forma coordinada con las fuerzas de seguridad, en este caso Gendarmería Nacional, para reforzar los controles en puestos fronterizos y áreas protegidas”, sostuvo.
En el mismo sentido se expresó el Director de Recursos Genéticos, quien explicó que “necesitamos que desde Gendarmería se nos informe cada vez que haya algún operativo, para nosotros poder armar un registro y ejercer otro tipo de control sobre la cantidad de pieles o lanas que se secuestran y así poder proceder de acuerdo a nuestras competencias”.
Por otra parte, la Directora de Áreas Protegidas manifestó la verdadera preocupación institucional de que los hechos ocurran en zonas que están resguardadas por leyes locales y federales. Precisó de igual modo que “las vicuñas habitan nuestros parque provinciales y nacionales protegidos, y en otros casos significan para muchas comunidades la oportunidad de desarrollo productivo, ya que aprovechan las lanas extraídas en los chakus de manera controlada”.